Latigazo cervical y telerehabilitacion

¿Qué es un latigazo cervical y cómo aparece?

El término «síndrome del latigazo cervical» (SLC) o Whiplash se utiliza para describir la lesión de uno o más elementos de la región del cuello, que puede ocurrir cuando se aplican fuerzas de inercia sobre la cabeza. Se reserva esta denominación a aquellos casos en los que no se aprecian signos de lesión de la columna cervical en las exploraciones radiológicas y en ausencia de signos de lesión de las raíces nerviosas. Luego se trata de un diagnóstico de exclusión que debe efectuarse una vez se han descartado otras lesiones más graves. (Combalia Aleu A et al., 2001)

Los casos de pacientes con SLC son bastante frecuentes, siendo una de los trastornos musculo-esqueléticos más prevalentes. Y aunque su etiología varíe según el país, creemos relevante mencionaros el dato en España: se estima que cada año se producen en nuestro país más de 25.000 cuadros de latigazo cervical, en una proporción de 1/1000 pacientes al año, siendo el 98% de los mismos producidos en accidentes de tráfico (Gómez-Conesa A et al., 2005).

Desde nuestra experiencia con mutualidades, también es importante mencionar el impacto socio-económico que tiene esta lesión al tratarse de una de las causas de baja laboral más comunes. Una baja labora cuya duración dependerá tanto de la lesión como de las características del paciente y que puede oscilar entre los 15 y 90 días.

Latigazo cervical y baja laboral

¿Por qué produce dolor y cuál es su mecanismos lesional?

O sea que, de alguna manera, la forma más usual de que aparezca este síndrome del latigazo cervical es tras un accidente de tráfico, momento en el cual sería normal que la cabeza se sometiese a las mencionadas fuerzas inerciales. Pero, ¿por qué produce dolor un latigazo cervical y cómo se produce la lesión?

Intentando no ser demasiado técnicos, analicemos lo que ocurre durante un siniestro:

En el momento en el que el vehículo impacta, sigue sometido a la aceleración el tronco y los hombros del lesionado desde el asiento del automóvil. La cabeza, sobre la que no actúa ninguna fuerza, permanece estática en el espacio, lo que provoca que salga despedida y se produzca una extensión forzada del cuello al tiempo que los hombros se desplazan hacia delante.

Después de la extensión, la inercia de la cabeza se ve superada por la aceleración, lo que lleva el cuello a una flexión forzada.  La mayoría de los estudios sobre las aceleraciones de un impacto trasero en un automóvil asumen  que la cabeza de la víctima se encuentra en posición anatómica mirando hacia delante, lo cual no es aplicable mayor parte de los accidentes de tráfico.

Así, si la cabeza se encuentra en una ligera rotación, el impacto forzaría aún más esta rotación antes de que ocurriese la extensión. Este hecho tiene consecuencias importantes, ya que la rotación de la columna cervical sitúa la mayor parte de las estructuras (articulaciones interapofisarias, disco intervertebral y ligamentos) en una situación más susceptible de lesión.

Latigazo cervical mecanismo lesional

¿Cuáles son los síntomas más comunes?

La sintomatología del SLC es distinta dependiendo del paciente pero podría agruparse en los siguientes grupos:

DOLOR DE CUELLO

El dolor cervical es el síntoma más común del SLC.  Suele referirse en la región de la nuca y los paciente lo perciben como sordo y que aumenta con los movimientos. Se asocia a contractura y limitación de la movilidad.

Puede irradiar hacia la cabeza, los hombros, las extremidades superiores o la región interescapular e implicar una nocicepción de tipo nervioso.

CEFALEAS

Hay una relación «cervicales y dolor de cabeza» bastante clara en las patologías musculo-esqueléticas que afectan a la región del cuello.

En el caso del SLC, suele ser suboccipital u occipital, con irradiación hacia la región temporal u orbital. Aunque se asume que el origen de la cefalea es cervical se deben contemplar otras causas, como la hemorragia intracraneal y otras lesiones asociadas.

PARESTESIAS

La sensación de hormigueo y la clínica del nervio cubital, así como el entumecimiento de las manos, pueden asociarse a la debilidad de grupos musculares, alteraciones de los reflejos y anormalidades en la exploración de la sensibilidad, pueden ser atribuidos a la compresión de las raíces nerviosas y deben ser estudiados.

Una de las teorías más admisibles es que las parestesias pueden ser debidas a un «síndrome del desfiladero» torácico originado por la compresión de los troncos más inferiores del plexo braquial cuando pasan entre el escaleno anterior y el escaleno medio, por encima de la clavícula.

VÉRTIGOS

En diversos estudios se describe la presencia de sensaciones de desequilibrio o vértigo, en asociación con otros síntomas auditivos o vestibulares (si recordáis, ya tratamos este tema en nuestra entrevista a Laura Flix).

La evidencia indica que los pacientes sintomáticos tienen con frecuencia alteraciones objetivas de la función vestibular en las pruebas ENG, sugiriendo una lesión central o periférica.

Tratamiento para el SLC: la telerehabilitacion como herramienta

El tratamiento del Whiplash pasa por la prescripción de ortesis y medicación (anti-inflamatorios y relajantes musculares, etc), fisioterapia manual y ejercicio terapéutico. Pero como en TRAK llevamos el tratamiento con ejercicio por bandera, hablaremos sobre todo de este:

La mayoría de las guías clínicas destacan el papel clave del ejercicio para el tratamiento del latigazo cervical en fase aguda. La evidencia demuestra que la mayoría de los pacientes que realizan ejercicios específicos para el cuello ven reducido su dolor a los 3 meses de comenzar la intervención (Rebbeck T, 2017).

Una de las mayores complicaciones que presenta el tratamiento de este tipo de patología es la kinesiofobia (miedo al movimiento) que presentan los pacientes, los cuales tienden a no realizar los ejercicios que el profesional les prescribe. Es por ello que la introducción de una herramienta de telerehabilitacion como la nuestra aumenta la eficacia del tratamiento y acompaña al paciente en su rehabilitación incitándole a completar su tratamiento.

5 EJERCICIOS INFALIBLES DE TRAK PARA EL SLC

A continuación os presentamos los 5 ejercicios de nuestra plataforma más usados por nuestros fisioterapeutas al tratar el Whiplash:

 

1. Estiramiento bilateral de trapecios

2. Estiramiento de angular de la escápula trapecios

3. Antepulsión y retropulsión cervical

 

4. Extensión completa cervical

5. Estiramiento unilateral de trapecios

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