Metaverso aplicado en salud

La digitalización inmersiva de Mark Zuckenberg

El metaverso se plantea como un entorno digital al que las personas pueden acceder como avatares. Aunque parezca un concepto sacado de ciencia ficción lo cierto es que desde que Mark Zuckenberg pusiera de manifiesto la creación por parte de su compañía de este tipo de espacio digital, nos hemos empezado a preguntar cómo sería ese mundo virtual y qué ventajas (e inconvenientes) ofrecería a la población.

De esta forma, el ámbito sanitario no es ajeno al potencial que ofrece la aparición de este universo digital. Desde que comenzamos nuestra aventura en TRAK hemos defendido el concepto de digitalización. Y, a través de ella, la salud digital. Ambas precursoras directas de esta utopía digital.

La oportunidad que ofrece el 5G y la tecnología móvil, así como el universo expandido de internet, abren la puerta a que conceptos que promovemos día a día como la tele-monitorización, el tratamiento a distancia de nuestros pacientes o la comunicación interprofesional de las distintas disciplinas médicas puedan verse revolucionados por la llegada del universo virtual del fundador de Facebook.

¿Qué ventajas que ofrece el metaverso al ámbito sanitario?

Debemos analizarlo y considerarlo un canal más de comunicación e interacción médico-paciente pero no detenernos ahí. No olvidemos que hablamos de soluciones virtuales para problemas muy reales: las patologías y la promoción de cambios en el estilo de vida de la población.

En línea con las posibilidades que ofrece a nivel de intercambio de información, formación y comunicación interprofesional el metaverso puede tener aplicaciones muy interesantes en un ámbito académico como la simulación de situaciones clínicas, en las que los usuarios tengan que interactuar en un escenario médico, incluso con un paciente simulado.

La monitorización de constantes, el control telemático de tratamientos o la valoración de pacientes a distancia que ofrezcan la posibilidad de establecer un diagnóstico válido dejando a un lado la presencialidad, son algunas de las aplicaciones que han ido apareciendo en los últimos años y que brindan la posibilidad de universalizar el servicio médico y aumentar su rango de actuación. Lo que hemos llamado en otras entradas de blog hospitales digitales.

Proporcionará un espacio virtual y aplicaciones que faciliten la interacción mediante un avatar con los pacientes, sin riesgo alguno para la salud y sin la necesidad de que la persona tenga que desplazarse a la consulta o al centro médico.

Como ya hemos dicho en alguna ocasión, la tecnología no viene a sustituir al profesional sanitario, sino a ampliar su rango de actuación y a potenciar algunas de sus actitudes, como la de comunicación o el acceso a terapias y formación, así como aumentar las posibilidades de autocuidado de forma remota para los pacientes y personas que viven con enfermedades crónicas.

Metaverso y rehabilitacion digital

¿Cuál sería su aplicación en telerehabilitacion o rehabilitacion digital?

La aparición de aplicaciones médicas o aplicaciones para fisioterapeutas que se ha dado en los últimos años, en parte gracias a la pandemia, evidencian la puesta en marcha de una tendencia que advierte de un cambio en el modelo de actuación de la práctica clínica habitual.

Actualmente podemos encontrar formas de tratamiento mediante realidad virtual que se realizan en clínicas y centros hospitalarios para la recuperación de la funcionalidad de los pacientes pero es solo el principio del cambio.

En un futuro, podríamos presenciar el nacimiento de consultas y servicios de rehabilitación totalmente virtuales en los que se pueda realizar una intervención fisioterápica completa sin que el paciente se mueva de su domicilio. Siempre recordando que somos científicos y profesionales sanitarios que siguen un modelo protocolario en la búsqueda del respeto y el bienestar del paciente.

¿Es oro todo lo que reduce?

Sin embargo, la realidad es que el Metaverso se observa más como un elemento para publicitar los productos y servicios de hospitales, clínicas privadas, farmacias, universidades, compañías farmacéuticas y todo tipo de empresas de salud, que como una herramienta que mejore y garantice la asistencia clínica.

Además aún hay bastantes obstáculos para la creación de un modelo de salud digital eficaz que se acerque a la idea de metaverso descrita por los expertos, como la actitud de la población ante los tratamientos ‘online’ o la desigualdad de acceso a los elementos de realidad virtual cuyo precio continúa siendo prohibitivo.

Entonces, ¿cuáles son los inconvenientes?

El Dr. Kremlin Wickramasinghe, jefe interino de la Oficina Europea de la OMS para el Medio Ambiente, Prevención y Control de Enfermedades No Transmisibles, según la revista European Times que “pasar más tiempo en línea conectado al metaverso con dispositivos puede reducir los niveles de actividad física y brindar a los anunciantes muchas más formas de promocionar productos no saludables como comida basura, tabaco o alcohol”.

metaverso y sindrome de hikkimori

Algunos expertos en psicología piensan que la aparición de estos mundos digitales inmersivos podrían empeorar la situación y el comportamiento de personas que presentan un comportamiento adictivo con el uso de videojuegos o redes sociales o aumentar los problemas de aquellos que sufren problemas de adaptación o tienen tendencia a comportamientos compulsivos.

Agravarían algunos problemas psico-sociales como el conocido “Síndrome de Hikikomori”, una forma severa de comportamiento asocial y evitativo muy relacionada con este tipo de experiencias virtuales. Un trastorno que afecta a jóvenes que se encierran en sus habitaciones de forma continua, donde rechazan la interacción real.

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